Hawaiische Sprache


Workshop 'Olelo Hawai'i / hawaiische Sprache mit Kumu Keala Ching, Oktober 2017

Die Menschen auf Hawai'i nennen ihre Sprache genau gleich wie ihre Inselgruppe: 'Olelo Hawai’i. Der Apostroph zwischen den beiden i'i  markiert einen glottalen Verschlusslaut. Hawaiisch wird ausschliesslich in Hawai’i gesprochen und gehört zur Familie der polynesischen Sprachen, die in einem Dreieck im Zentralpazifik verbreitet  sind. Zur gleichen Familie gehören auch Samoanisch, Tonga, Maori und Tahitianisch.

System der Sprache

Hawaiisch besteht aus nur fünf Vokalen (a, e, i, o, u), sieben Konsonanten (h, k, l, m, n, p, w) und einem glottaler Verschlusslaut, 'okina genannt, also insgesamt 13 Phonemen. Das 'okina wird nicht nur gesprochen, sondern auch geschrieben, da es ein Wort völlig verändern kann:

z.B.
Lānai (Terasse)  Lāna’i (die Insel Lāna’i)
kai (Meerwasser)  ka'i (tragen, führen)

So verhält es sich auch mit der Länge der Vokale. Der Unterschied ist hier von einem Makron (kahakō) angezeigt:

z.B.
nāna (ihr/ihm gehörend) nanā (provozieren) nānā (schauen)
pa'ū (Feuchtigkeit)  pā'ū (Hula-Rock) pa’u (hart an etwas arbeiten)

Schrift

Bis ca. 1820 wurde hawaiisch nur gesprochen. Erst dann wurde die Schriftsprache eingeführt, und zwar von neuenglischen Missionaren aus den U.S.A. Sie entschieden sich für das lateinische Alphabet, liessen aber die Buchstaben b, d, r, t und v verschwinden.

Sprachverbreitung damals und heute

Ab 1880 wurden Hawaiierinnen und Hawaiier zunehmend gezwungen, die englische Sprache zu erlernen und im Alltag anzuwenden. 1902 wurde die letzte der 150 Schulen unter hawaiischer Leitung geschlossen. Alle SchülerInnen hatten fortan Schulen zu besuchen, in denen ausschliesslich Englisch gesprochen wurde. Damit war die hawaiische Sprache am Anfang des 20. Jahrhunderts fast gänzlich aus dem öffentlichen Leben verschwunden.

Sie erfährt aber glücklicherweise seit 1970 eine eigentliche Renaissance. Auf Hawaiisch wird heute in speziellen Kindergärten (Nā Pūnana Leo) und Schulen, gar bis zum Universitätsabschluss, unterrichtet. Auch werden zunehmend Sprachkurse für Erwachsene angeboten. Die Anzahl der hawaiisch Sprechenden nimmt erfreulicherweise ständig zu, nicht zuletzt dank der grossen Verbreitung – und Beliebtheit – der hawaiischen Musik.

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